Shaolin est considéré plus souple et doux que les autres arts martiaux et cela est dû au fait qu'il utilise des mouvements « tout en cercle » par opposition à la direction droite et linéaire de beaucoup d'arts martiaux.


Eviter l'attaque plutôt que de se faire rencontrer deux forces a prouvé être un formidable moyen de combat :

« le cercle est sa forme, la sphère est sa présence. Cercle et sphère sont le symbole de tout. La spirale est son mouvement ».